Kanel

Cinnamomum zeylanicum 


Kanel er en art av kaneltreslekten og et krydder som skrapes av innsiden av barken på arten Ceylonkanel (Cinnamomum zeylanicum), og av den noe mer bittersmakende kassiakanel (Cinnamomum cassia).

Trærne av Ceylonkanel blir fra 10 til 15 meter høye, og som det latinske navnet røper, vokser Cinnamomum zeylanicum på Sri Lanka, som tidligere het Ceylon. Cinnamomum zeylanicum regnes som ekte kanel, og har finere og søtere aroma og kjennetegnes ved at farven er brungul og pulveret ligner konsistensen til melis. Kanelstengene har fine, tynne vegger.


Kanelens mange egenskaper

I tillegg til å være et kraftig betennelsesdempende middel som bidrar til å berolige muskelsmerter og spasmer, har kanel også en avslappende effekt som kan lindre følelser av angst eller irritabilitet. 

Cinnamomum verum er det vitenskapelige navnet for kanel, som er vanlig å bruke i desserter og som strøssel over kaffe. Mange kulturer har lenge regnet krydderet som 'mirakelmat', grunnet de utallige helsefordelene. Kanel kan blant annet bidra til å bekjempe sykdommer, i tillegg dens mange andre skjulte egenskaper.

Kanelen utvinnes fra barken av trær, og det ble tidlig oppdaget at krydderet kan bidra til å redusere blodsukkernivået og beskytte oss mot dyslipidemi. Andre egenskaper innebærer fremming av god fordøyelse, lindring av tarmubehag, eliminering av flatulens og lindring av magebetennelse.

Kanelens fenoliske forbindelser (som også finnes i druer og rødvin) tilfører krydderet ekstra mye antioksidanter. I tillegg inneholder kanel store mengder flavonoider, som også finnes i blåbær.

Kanelolje er et kraftig antibiotikum som ved inntak kan redusere veksten av soppbakterier. Oljen brukes derfor ofte i kosmetikkindustrien.

Næringstoffer i kanel

Kanel inneholder også vitamin B1 og C, fosfor, kalsium og kalium, som alle er essensielle næringsstoffer for helsen vår. Den har en avslappende effekt, og kan derfor være en avlastning for nervøsitet, stress, irritabilitet, angst og til og med depresjon.

Kanelens betennelsesdempende egenskaper brukes til å roe ned muskel- og leddsmerter, for eksempel fra revmatoid artritt og stivhet grunnet dårlig holdning. Krydderet har også vist seg å kunne redusere hoste, forkjølelse og forstoppelse i tillegg til å senke blodsukkeret og bryte ned fett lagret i blodårene, noe som er spesielt gunstig for folk som lider av diabetes eller høyt kolesterol.

Kvinner kan dra spesielt mye nytte av kanel ettersom det reduserer menstruasjonssmerter og øker blodsirkulasjonen. Prøver du å bli gravid bør du derimot ikke få i deg for mye av krydderet, fordi det faktisk kan ha en preventiv effekt. Er du allerede gravid bør du unngå det helt, det har nemlig tidligere vist sammenheng med spontanaborter. 

Reduserer risiko for hjerteproblemer

Ikke nøl med å spise mer kanel hvis det har vært hjerte- og karsykdommer i familien eller du er i risikogruppen (fedme, høyt kolesterol, høyt blodtrykk). En av egenskapene til kanel er redusering av disse hjerteproblemen som i noen tilfeller kan føre til døden.

Kanel kan også redusere LDL-kolesterol («dårlig» kolesterol) og triglyserider. Noen undersøkelser viser at den til og med kan øke det «gode» HDL-kolesterolet, og redusere blodtrykket.

Antidiabetisk

Som skrevet før er en av mange fordeler med kanel at den reduserer blodsukkeret. Derfor anbefales det at diabetikere spiser litt kanel daglig. Det er bevist at kanel reduserer glukosenivå som går inn i blodet etter et måltid. Den blander seg inn i fordøyelsesenzymer, reduserer nedbryting av karbohydrater i fordøyelseskanalen og påvirker transport av insulin til cellene.

Reduserer degenerative sykdommer

Nevrodegenerative sykdommer kjennetegnes ved progressive tap av funksjon eller struktur i hjerneceller. De vanligste sykdommene er Alzheimer og Parkinson. To komponenter funnet i kanel har evnen til å hindre akkumulering av et protein i hjernen som kan utløse Alzheimer. Komponentene beskytter nerveceller, forbedrer motoriske funksjoner, og stabiliserer nevrotransmitter nivå hos pasienter med Parkinson.

Bruk ekte ceylon kanel

Velg ekte kanel fra Ceylon kaneltreet og ikke kassiakanel. Kassia inneholder stoffet kumarin som kan være tøft for leveren i store mengder. Spesielt for barn!

Men...kanelen vi kjøper i butikken f.eks fra Hindu og Santa Maria er ikke den ekte sorten, men kassiakanel, en slektning av ekte kanel, Ceylonkanel. (obs! Selv den økologiske varianten fra Hindu er kassiakanel).

Kassiakanel innholder MYE kumarin, mellom 700-12200 mg/kg, mens i ekte Ceylonkanel er nivået knapt målbart. Høye nivåer av stoffet kumarin kan gi skader på leveren. Mattilsynet råder de som har et jevnlig inntak av kanel om å begrense forbruket pga faren for leverskader. Selv mindre en en kvart teskje kan være for store mengder for spesielt barn. Spesielt små barn som spiser mye grøt med kanel kan være utsatt for overbelastning på leveren.



Kanel är bland annat rikt på kalcium, fibrer, järn, flavanoler, mangan, och flera potenta antioxidanter.